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Loubnan (Liban)

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Le Liban, officiellement appelé la République du Liban, est un pays d'Asie occidentale bordé par la Syrie au nord et à l'est et par Israël au sud. Chypre, quant à lui, se situe juste à l'ouest, de l'autre côté de la mer Méditerranée. 

La position du Liban, au carrefour du bassin méditerranéen et de l'arrière-pays arabe, a contribué à la richesse de son histoire et a façonné une identité culturelle marquée par la diversité religieuse.

Le Liban compte environ 6 millions d'habitants et couvre un territoire de seulement 10 452 km2 (4 036 mi2), ce qui en fait l'un des plus petits pays d'Asie en termes de superficie. Les Arabes constituent l'écrasante majorité de la population du pays. L'arabe est la langue officielle et l'arabe libanais parlé est utilisé parallèlement à l'arabe standard moderne dans la vie quotidienne.

Les premières traces de civilisation au Liban remontent à plus de sept mille ans, avant les écrits historiques. Le Liban a accueilli les Phéniciens, une culture maritime qui a prospéré pendant près de trois mille ans (vers 3200-539 avant J.-C.). 

En 64 avant J.-C., l'Empire romain a conquis la région, qui est devenue l'un des principaux centres du christianisme de l'empire. La chaîne du Mont Liban a vu l'émergence d'une tradition monastique connue sous le nom d'Église maronite.

Lorsque les Arabes musulmans ont conquis la région, les Maronites ont conservé leur religion et leur identité. Cependant, un nouveau groupe religieux, les Druzes, s'est également établi au Mont-Liban, créant un fossé religieux qui a duré des siècles. Pendant les Croisades, les Maronites ont rétabli le contact avec l'Église catholique romaine et ont affirmé leur communion avec Rome. Ces liens ont influencé la région jusqu'à l'ère moderne. 

Le Liban a été envahi par les Ottomans au XVIe siècle et est resté sous leur domination pendant les 400 années qui suivirent. Après l'effondrement de l'empire après la Première Guerre mondiale, les cinq provinces constituant le Liban moderne sont passées sous le mandat français. 

Les Français ont élargi les frontières du gouvernorat du Mont-Liban, qui était majoritairement maronite et druze, pour y inclure davantage de musulmans. 

Lors de son indépendance en 1943, le Liban a établi une forme de gouvernement confessionnaliste unique, les principales sectes religieuses se voyant attribuer des pouvoirs politiques spécifiques. 

Le Liban a d'abord connu une stabilité politique et économique, qui a été brisée par la sanglante guerre civile libanaise (1975-1990) entre diverses factions politiques et sectaires. La guerre a partiellement conduit à des occupations militaires par la Syrie (1975 à 2005) et Israël (1985 à 2000).

Malgré la petite taille du Liban, la culture libanaise est réputée à la fois dans le monde arabe et dans le monde entier, grâce à sa diaspora importante et influente.

Avant la guerre civile, le pays disposait d'une économie diversifiée comprenant le tourisme, l'agriculture, le commerce et la banque. Sa puissance financière et sa stabilité au cours des années 1950 et 1960 ont valu au Liban le nom de "Suisse de l'Est", tandis que sa capitale, Beyrouth, attirait tant de touristes qu'elle était surnommée "le Paris du Moyen-Orient".Depuis la fin de la guerre, des efforts considérables ont été déployés pour relancer l'économie et reconstruire les infrastructures nationales.

Bien qu'il se remette encore des effets politiques et économiques du conflit, le Liban reste un pays cosmopolite et en développement, avec un indice de développement humain et un PIB par habitant parmi les plus élevés du monde arabe, hormis les économies pétrolières du Golfe Persique.

Le Liban était un membre fondateur des Nations unies en 1945 et est membre de la Ligue arabe (1945), du Mouvement des non-alignés (1961), de l'Organisation de la coopération islamique (1969) et de l'Organisation internationale de la francophonie (1973).

Étymologie

Le nom du Mont Liban provient de la racine phénicienne lbn qui signifie "blanc", apparemment en raison de ses sommets enneigés.

On retrouve certaines références à ce nom dans différents textes de la bibliothèque d'Ebla, datant de l'âge du bronze moyen, et dans trois des douze tablettes de l'épopée de Gilgamesh. Ce nom est répertorié dans l'Égypte ancienne sous le nom de Rmnn , où R correspondait au L cananéen.

Il apparaît également près de 70 fois dans la Bible hébraïque. 

Le Liban, comme entité administrative, (par opposition à la chaîne de montagnes) est d'abord introduit avec les réformes ottomanes de 1861 sous la forme du  Moutasarrifat du Mont-Liban (arabe : متصرفية جبل لبنان ; turc : Cebel-i Lübnan Mutasarrıflığı). L'État libanais est ensuite créé sous le nom d'État du Grand Liban (arabe : دولة لبنان الكبير Dawlat Lubnān al-Kabīr ; français : État du Grand Liban) en 1920. Et finalement, le  pays a pris le nom de la République souveraine du Liban (arabe : الجمهورية اللبنانية al-Jumhūrīyah al-Lubnānīyah) lors de son indépendance en 1943.

Histoire

Les frontières du Liban contemporain découlent du traité de Sèvres de 1920. Son territoire constituait le cœur des cités-états phéniciennes (Canaan) de l'âge du bronze. En tant que partie du Levant, il a fait partie de nombreux empires successifs tout au long de l'antiquité, notamment les empires égyptien, assyrien, babylonien, perse achéménide, hellénistique, romain et perse sassanide.

Après la conquête du Levant par les musulmans au VIIe siècle, elle a fait partie des empires Rashidun, Umayyad, Abbasid Seljuk et Fatimid.

L'État latin d'Orient du comté de Tripoli, fondé par Raymond IV de Toulouse en 1102, couvrait la majeure partie de l'actuel Liban, avant de tomber aux mains du sultanat mamelouk en 1289, puis de l'Empire ottoman en 1516. Après la dissolution de l'Empire ottoman, le Grand Liban est passé sous mandat français en 1920 et a obtenu son indépendance sous la présidence de Bechara El Khoury en 1943. 

L'histoire du Liban depuis son indépendance a été marquée par une alternance de périodes de stabilité politique et de prospérité reposant sur le statut de Beyrouth en tant que centre régional pour la finance et le commerce,  et de périodes de troubles politiques et de conflits armés (guerre israélo-arabe de 1948, guerre civile libanaise 1975-1990, révolution du Cèdre de 2005, guerre du Liban de 2006, conflit au Liban de 2007, manifestations libanaises de 2006-2008, conflit au Liban de 2008, débordement de la guerre civile syrienne de 2011 et manifestations libanaises de 2019-20). 

Des preuves d'un peuplement précoce au Liban ont été découvertes à Byblos, considérée comme l'une des plus anciennes villes continuellement habitées au monde. Les indices remontent à plus de 5 000 ans avant Jésus-Christ. Les archéologues ont découvert des vestiges de huttes préhistoriques avec des sols en calcaire broyé, des armes primitives et des jarres funéraires laissés par les communautés de pêcheurs néolithiques et chalcolithiques qui vivaient au bord de la Méditerranée il y a plus de 7 000 ans. 

Le Liban était rattaché au nord de Canaan et devint par conséquent la terre d'origine des descendants cananéens, les Phéniciens, un peuple de marins qui s'est implanté dans toute la Méditerranée au cours du premier millénaire avant Jésus-Christ. Les villes phéniciennes les plus importantes étaient Byblos, Sidon et Tyr, tandis que leurs colonies les plus célèbres étaient Carthage dans l'actuelle Tunisie et Cadix dans l'actuelle Espagne.

On attribue aux Phéniciens l'invention du plus ancien alphabet répertorié, qui a ensuite inspiré l'alphabet grec et, par la suite, l'alphabet latin. Les villes de Phénicie ont été incorporées à l'empire perse achéménide par Cyrus le Grand en 539 avant notre ère. Les cités-États phéniciennes ont ensuite été incorporées à l'empire d'Alexandre le Grand après le siège de Tyr en 332 avant J.-C.. 

La région qui est aujourd'hui le Liban, tout comme le reste de la Syrie et une grande partie de l'Anatolie, devint un centre majeur du christianisme dans l'Empire romain au début de la progression de la religion chrétienne. À la fin du IVe et au début du Ve siècle, un ermite nommé Maron a établi une tradition monastique axée sur l'importance du monothéisme et de l'ascétisme, près de la chaîne de montagnes méditerranéennes connue sous le nom de Mont Liban. Les moines qui ont suivi Maron ont transmis ses enseignements aux Libanais de la région. Ces chrétiens, connus sous le nom de maronites, se sont installés dans les montagnes pour éviter les persécutions religieuses des autorités romaines. Au cours des fréquentes guerres romano-persanes qui ont duré plusieurs siècles, les Perses sassanides ont occupé ce qui est aujourd'hui le Liban de 619 à 629. 

Au cours du 7e siècle, les Arabes musulmans ont conquis la Syrie, établissant un nouveau régime pour remplacer les Byzantins. Bien que l'islam et la langue arabe aient été officiellement majoritaires sous ce nouveau régime, la population générale n'a abandonné que progressivement le christianisme et la langue syriaque. La communauté maronite, en particulier, a réussi à maintenir un large degré d'autonomie malgré la succession des différents souverains sur le Liban et la Syrie.

En raison de l'isolement relatif (mais pas total) de la montagne libanaise, celle-ci a servi de refuge en période de crises religieuses et politiques au Levant. Ainsi, les montagnes affichent une diversité religieuse et l'existence de plusieurs sectes et religions bien établies, notamment les maronites, les druzes, les musulmans chiites, les ismaéliens, les alaouites et les jacobites. Au cours du 11e siècle, la religion druze est née d'une branche de l'islam chiite. Cette nouvelle religion a fait des adeptes dans la partie sud du Mont Liban, qui a été gouvernée par des familles féodales druzes jusqu'au début du 14ème siècle.

La population maronite a augmenté progressivement dans le nord du Mont Liban et les Druzes sont restés dans le sud du Mont Liban jusqu'à l'époque moderne. Keserwan, Jabal Amel et la vallée de la Beqaa étaient gouvernés par des familles féodales chiites sous les Mamelouks et l'Empire ottoman. Les grandes villes de la côte, Sidon, Tyr, Acre, Tripoli, Beyrouth ainsi que d'autres, étaient directement administrées par les califes musulmans et la population s'est davantage imprégnée de la culture arabe.

Après la chute de l'Anatolie romaine aux mains des Turcs musulmans, les Byzantins ont lancé un appel à l'aide au pape à Rome au 11e siècle. Il s'ensuivit une série de guerres, connues sous le nom de croisades, lancées par les Francs d'Europe occidentale pour reconquérir les anciens territoires chrétiens byzantins en Méditerranée orientale, notamment en Syrie et en Palestine (le Levant). La première croisade a réussi à établir temporairement le royaume de Jérusalem et le comté de Tripoli en tant qu'États chrétiens catholiques romains le long de la côte. Ces États latins d'Orient ont eu un impact durable sur la région, bien que leur contrôle ait été limité, et la région est revenue sous le contrôle total des musulmans deux siècles après la conquête par les Mamelouks.

L'un des effets les plus durables des croisades dans cette région a été le contact entre les Francs (c'est-à-dire les Français) et les Maronites. Contrairement à la plupart des autres communautés chrétiennes de la Méditerranée orientale, qui juraient allégeance à Constantinople ou à d'autres patriarches locaux, les Maronites proclamaient leur allégeance au pape à Rome. À ce titre, les Francs les considéraient comme des frères catholiques romains. Ces premiers contacts ont conduit à des siècles de soutien aux Maronites par la France et l'Italie, même après la chute des États latins d'Orient dans la région.

Le Liban ottoman et le mandat français

Pendant cette période, le Liban était divisé en plusieurs provinces : Le Mont Liban Nord et Sud, Tripoli, Baalbek et la vallée de la Beqaa, et Jabal Amel.

Dans le sud du Mont Liban, en 1590, Fakhr-al-Din II devient le successeur de Korkmaz. Il établit rapidement son autorité en tant que prince suprême des Druzes dans la région du Shouf au Mont Liban. Par la suite, Fakhr-al-Din II est nommé Sanjakbey (gouverneur) de plusieurs sous-provinces ottomanes, chargé de collecter les impôts. Il étendit son contrôle sur une partie importante du Mont Liban et de sa zone côtière, faisant même construire un fort à l'intérieur des terres jusqu'à Palmyre. Cet abus de pouvoir finit par exaspérer le sultan ottoman Murad IV, qui dépêcha sur place une expédition punitive pour le capturer en 1633. Il fut emmené à Istanbul, gardé en prison pendant deux ans, puis exécuté avec l'un de ses fils en avril 1635. Les membres survivants de la famille de Fakhr al-Din ont régné sur une zone réduite sous le contrôle plus étroit des Ottomans jusqu'à la fin du XVIIe siècle.

À la mort du dernier émir Maan, plusieurs membres du clan Shihab ont gouverné le Mont Liban jusqu'en 1830. Environ 10 000 chrétiens ont été tués par les Druzes lors de violences intercommunautaires en 1860. Peu après, l'émirat du Mont-Liban, qui a duré environ 400 ans, a été remplacé par le Moutasarrifat du Mont-Liban, à la suite d'un traité euro-ottoman appelé Règlement Organique. La vallée de Baalbek et de la Beqaa et le Jabal Amel ont été dirigés par intermittence par diverses familles féodales chiites, en particulier les Al Ali Alsagheer à Jabal Amel, qui sont restés au pouvoir jusqu'en 1865, lorsque les Ottomans ont pris le contrôle direct de la région. Youssef Bey Karam, un nationaliste libanais, a joué un rôle influent dans l'indépendance du Liban à cette époque.

Environ 100 000 personnes à Beyrouth et au Mont Liban sont mortes de faim pendant la Première Guerre mondiale. 

En 1920, après la Première Guerre mondiale, la région du Moutasarrifat, ainsi que certaines régions environnantes à prédominance chiite et sunnite, ont été intégrées à l'État du Grand Liban sous le mandat français de la Syrie et du Liban. Au cours de la première moitié de l'année 1920, le territoire libanais a été revendiqué comme faisant partie du Royaume arabe de Syrie, mais la guerre franco-syrienne a rapidement entraîné la défaite des Arabes et la capitulation des Hachémites.

Le 1er septembre 1920, la France rétablit le Grand Liban après que le régime de Moutasarrifiya ait supprimé plusieurs régions appartenant à la Principauté du Liban et les ait cédées à la Syrie. Le Liban était un pays largement chrétien (principalement maronite avec quelques enclaves grecques orthodoxes) mais il comprenait également des zones contenant de nombreux musulmans et druzes. Le 1er septembre 1926, la France forme la République libanaise. Une constitution a été adoptée le 25 mai 1926, établissant une république démocratique avec un système de gouvernement parlementaire.

Indépendance de la France

Le Liban a acquis une certaine indépendance alors que la France était occupée par l'Allemagne. Le général Henri Dentz, haut commissaire de Vichy pour la Syrie et le Liban, a joué un rôle majeur dans l'indépendance de la nation. En 1941, les autorités de Vichy ont permis à l'Allemagne de faire passer des avions et du matériel par la Syrie jusqu'en Irak, où ils ont été utilisés contre les forces britanniques. Le Royaume-Uni, craignant que l'Allemagne nazie ne prenne le contrôle total du Liban et de la Syrie en faisant pression sur le faible gouvernement de Vichy, a envoyé son armée en Syrie et au Liban. 

Après la fin des combats au Liban, le général Charles de Gaulle visite la région. Sous la pression politique de l'intérieur et de l'extérieur du Liban, de Gaulle reconnaît l'indépendance du Liban. Le 26 novembre 1941, le général Georges Catroux annonce que le Liban devient indépendant sous l'autorité du gouvernement de la France libre. Des élections sont organisées en 1943 et le 8 novembre 1943, le nouveau gouvernement libanais abolit unilatéralement le mandat. Les Français réagissent en emprisonnant le nouveau gouvernement. Face à la pression internationale, les Français libèrent les fonctionnaires du gouvernement le 22 novembre 1943. Les alliés ont occupé la région jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, on peut dire que le mandat français a pris fin sans aucune action formelle de la part de la Société des Nations ou de son successeur, les Nations unies. Le mandat a pris fin par la déclaration d'indépendance de la puissance mandataire et des nouveaux États eux-mêmes, suivie d'un processus de reconnaissance inconditionnelle au coup par coup par d'autres puissances, qui a culminé avec l'admission officielle aux Nations unies. L'article 78 de la Charte des Nations Unies mettait fin au statut de tutelle pour tout État membre : “ Le régime de tutelle ne s'appliquera pas aux pays devenus Membres des Nations Unies, les relations entre celles-ci devant être fondées sur le respect du principe de l'égalité souveraine.” Ainsi, lorsque l'ONU a officiellement vu le jour le 24 octobre 1945, après la ratification de la Charte des Nations unies par les cinq membres permanents, la Syrie et le Liban étant tous deux des États membres fondateurs, le mandat français pour ces deux pays a légalement pris fin à cette date et l'indépendance totale fut obtenue. Les dernières troupes françaises se sont retirées en décembre 1946.

Le pacte national non-écrit du Liban de 1943 exigeait que le président soit chrétien maronite, que le président du parlement soit musulman chiite, que le premier ministre soit musulman sunnite et que le vice-président du parlement et le vice-premier ministre soient grecs orthodoxes.
L'histoire du Liban depuis son indépendance a été marquée par une alternance de périodes de stabilité politique et de prospérité reposant sur le statut de Beyrouth en tant que centre régional pour la finance et le commerce. 

En mai 1948, le Liban a soutenu les pays arabes voisins dans une guerre contre Israël. Si certaines forces irrégulières ont franchi la frontière et mené des accrochages mineurs contre Israël, c'était sans le soutien du gouvernement libanais, et les troupes libanaises n'ont pas officiellement envahi le pays. Le Liban a accepté de soutenir les forces avec des tirs d'artillerie de couverture, des voitures blindées, des volontaires et un soutien logistique. Les 5 et 6 juin 1948, l'armée libanaise - dirigée par l'émir Majid Arslan, alors ministre de la défense nationale - s'empare d'Al-Malkiyya. Ce fut le seul succès du Liban dans cette guerre. 

100 000 Palestiniens ont fui au Liban à cause de la guerre. Israël n'a pas autorisé leur retour après le cessez-le-feu. Depuis 2017, entre 174 000 et 450 000 réfugiés palestiniens vivent au Liban, dont environ la moitié dans des camps de réfugiés (bien que ceux-ci soient souvent vieux de plusieurs décennies et ressemblent à des quartiers). Les Palestiniens ne peuvent souvent pas obtenir la citoyenneté libanaise ou même des cartes d'identité libanaises et il leur est légalement interdit de posséder des biens ou d'exercer certaines professions (notamment le droit, la médecine et l'ingénierie). Selon Human Rights Watch, les réfugiés palestiniens au Liban vivent dans des "conditions sociales et économiques épouvantables".

En 1958, au cours des derniers mois du mandat du président Camille Chamoun, une insurrection a éclaté, instiguée par des musulmans libanais qui voulaient faire du Liban un membre de la République arabe unie. Chamoun a demandé de l'aide et 5 000 Marines américains ont été brièvement envoyés à Beyrouth le 15 juillet. Après la crise, un nouveau gouvernement est formé, dirigé par l'ancien général populaire Fuad Chehab.

Avec la défaite de l'OLP en Jordanie en 1970, de nombreux militants palestiniens se sont installés au Liban, intensifiant leur campagne armée contre Israël. La relocalisation des bases palestiniennes a également entraîné une augmentation des tensions sectaires entre les Palestiniens et les Maronites et autres factions libanaises.

Géographie

Le Liban est situé en Asie occidentale entre les latitudes 33° et 35° N et les longitudes 35° et 37° E. Ses terres chevauchent le "nord-ouest de la plaque arabique".

La superficie du pays est de 10 452 kilomètres carrés (4 036 milles carrés), dont 10 230 kilomètres carrés (3 950 milles carrés) de terres. Le Liban a un littoral et une frontière de 225 kilomètres (140 mi) sur la mer Méditerranée à l'ouest, une frontière de 375 kilomètres (233 mi) partagée avec la Syrie au nord et à l'est et une frontière de 79 kilomètres (49 mi) de long avec Israël au sud. La frontière avec le plateau du Golan occupé par Israël est contestée par le Liban dans une petite zone appelée Shebaa Farms. 

Le Liban est divisé en quatre régions physiographiques distinctes : la plaine côtière, la chaîne de montagnes du Liban, la vallée de la Beqaa et les montagnes de l'Anti-Liban.

La plaine côtière, étroite et discontinue, s'étend de la frontière syrienne au nord, où elle s'élargit pour former la plaine du Akkar, à Ras al-Naqoura, à la frontière avec Israël, au sud. La plaine côtière fertile est formée de sédiments marins et d'alluvions déposés par les rivières, alternant avec des baies sablonneuses et des plages rocheuses. Les montagnes du Liban s'élèvent de façon abrupte parallèlement à la côte méditerranéenne et forment une crête de calcaire et de grès qui s'étend sur la majeure partie de la longueur du pays. La chaîne de montagnes varie en largeur entre 10 km (6 mi) et 56 km (35 mi) ; elle est creusée de gorges étroites et profondes. Les montagnes du Liban culminent à 3 088 mètres (10 131 pieds) au-dessus du niveau de la mer à Qurnat as Sawda' au nord du Liban et s'inclinent progressivement vers le sud avant de s'élever à nouveau à 2 695 mètres (8 842 pieds) au Mont Sannine.

La vallée de la Beqaa se situe entre les montagnes du Liban à l'ouest et la chaîne de l'Anti-Liban à l'est ; elle fait partie de la vallée du Grand Rift. La vallée mesure 180 km de long et 10 à 26 km de large. Son sol fertile est formé d'alluvions. La chaîne de l'Anti-Liban s'étend parallèlement aux montagnes du Liban, son plus haut sommet étant le Mont Hermon à 2 814 mètres (9 232 ft).

Les montagnes du Liban sont irriguées par des torrents et des rivières saisonniers, dont le plus important est le Leontes, long de 145 kilomètres, qui prend sa source dans la vallée de la Beqaa, à l'ouest de Baalbek, et se jette dans la mer Méditerranée au nord de Tyr. Le Liban compte 16 cours d'eau, tous non navigables ; 13 cours d'eau prennent naissance au Mont Liban et se jettent dans la mer Méditerranée à travers les gorges abruptes, les trois autres prennent naissance dans la vallée de la Beqaa.  

Climat

Le Liban jouit d'un climat méditerranéen modéré. Dans les zones côtières, les hivers sont généralement frais et pluvieux tandis que les étés sont chauds et humides. Dans les endroits plus élevés, les températures descendent généralement en dessous de zéro pendant l'hiver, avec une forte couverture neigeuse qui persiste jusqu'au début de l'été au sommet des montagnes.La majeure partie du Liban reçoit des précipitations relativement importantes.

Toutefois, lorsqu'on les mesure annuellement par rapport à l'aridité de l'environnement, certaines zones du nord-est du Liban n'en reçoivent que peu en raison de l'ombre pluviométrique créée par les hauts sommets de la chaîne de montagnes occidentale.  

Environnement

Dans l'Antiquité, le Liban était recouvert de grandes forêts de cèdres, l'emblème national du pays. Des millénaires de déforestation ont altéré l'hydrologie du Mont Liban et bouleversé le climat régional. En 2012, les forêts couvraient 13,4 % du territoire libanais ; elles sont constamment menacées par les feux de forêt causés par la longue saison sèche de l'été. 

En raison d'une exploitation de longue date, il ne reste aujourd'hui que peu de vieux cèdres dans les poches de forêts, mais des programmes sont actuellement en cours pour aider à la conservation et la régénération. L'approche libanaise met l'accent sur la régénération naturelle plutôt que sur la plantation en créant les bonnes conditions pour la germination et la croissance. L'État libanais a créé plusieurs réserves naturelles qui abritent des cèdres, notamment la réserve de biosphère du Chouf, la réserve de cèdres de Jaj, la réserve de Tannourine, les réserves d'Ammouaa et de Karm Shbat dans le district du Akkar, et la forêt des Cèdres de Dieu près de Bsharri. En 2019, le Liban a obtenu un score moyen de 3,76/10 à l'indice d'intégrité des paysages forestiers, ce qui le place au 141e rang mondial sur 172 pays.

En 2010, le ministère de l'Environnement a établi un plan décennal visant à augmenter la couverture forestière nationale de 20 %, ce qui équivaut à la plantation de deux millions de nouveaux arbres chaque année. Ce plan, financé par l'Agence américaine pour le développement international (USAID), et mis en œuvre par le Service forestier américain (USFS), par le biais de l'Initiative de reboisement du Liban (LRI), a été inauguré en 2011 par la plantation de plants de cèdres, pins, amandiers sauvages, genévriers, sapins, chênes et autres, dans dix régions du Liban. En 2016, les forêts couvraient 13,6 % du Liban, et les autres terres boisées représentaient 11 % supplémentaires. Depuis 2011, plus de 600 000 arbres, dont des cèdres et d'autres espèces indigènes, ont été plantés dans tout le pays dans le cadre de l'initiative de reboisement du Liban (LRI). 

Le Liban comprend deux écorégions terrestres : Les forêts méditerranéennes orientales de conifères-sclérophylles-larges et les forêts montagnardes de conifères et de feuillus du sud de l'Anatolie. 

Gouvernement et politique

Le Liban est une démocratie parlementaire pratiquant le confessionnalisme, et où les postes de haut rang sont réservés aux membres de groupes religieux spécifiques. 

Le président doit être un chrétien maronite, le premier ministre un musulman sunnite, le président du Parlement un musulman chiite, le vice-premier ministre et le vice-président du Parlement un orthodoxe oriental. Ce système vise à prévenir les conflits sectaires et à représenter équitablement la répartition démographique des 18 groupes religieux reconnus au sein du gouvernement. 

Jusqu'en 1975, Freedom House considérait le Liban comme l'un des deux seuls pays (avec Israël) politiquement libres de la région Moyen-Orient et Afrique du Nord. Le pays a perdu ce statut avec le déclenchement de la guerre civile, et ne l'a pas retrouvé depuis. Le Liban a été classé "partiellement libre" en 2013. En dépit de cela, Freedom House classe toujours le Liban parmi les nations les plus démocratiques du monde arabe. 

Jusqu'en 2005, les Palestiniens se voyaient interdire l'accès à plus de 70 emplois parce qu'ils n'avaient pas la nationalité libanaise. Après l'adoption de lois de libéralisation en 2007, le nombre d'emplois proscrits est retombé à une vingtaine. En 2010, les Palestiniens ont obtenu les mêmes droits de travailler que les autres étrangers dans le pays. 

L'organe législatif national du Liban est le Parlement monocaméral du Liban. Ses 128 sièges sont répartis à parts égales entre chrétiens et musulmans, proportionnellement entre les 18 confessions différentes et proportionnellement entre ses 26 régions. Avant 1990, le rapport était de 6:5 en faveur des chrétiens ; cependant, l'accord de Taëf, qui a mis fin à la guerre civile de 1975-1990, a ajusté le rapport pour accorder une représentation égale aux adeptes des deux religions. 

Le Parlement est élu pour un mandat de quatre ans par vote populaire sur la base d'une représentation proportionnelle sectaire. 

Le pouvoir exécutif est composé du président, le chef de l'État, et du premier ministre, le chef du gouvernement. Le Parlement élit le président pour un mandat de six ans non renouvelable à la majorité des deux tiers. Le président nomme le premier ministre, après consultation du parlement. Le président et le premier ministre forment un cabinet, qui doit également respecter la répartition sectaire établie par le confessionnalisme. 

Dans une démarche sans précédent, le parlement libanais a prolongé son propre mandat à deux reprises au milieu des protestations, la dernière fois le 5 novembre 2014, un geste en contradiction directe avec les principes de la démocratie et l'article 42 de la constitution libanaise puisqu'aucune élection n'a eu lieu. 

Le Liban s'est retrouvé sans président entre mai 2014 et octobre 2016.  

Des élections nationales ont finalement été programmées pour mai 2018. 

En août 2019, le cabinet libanais comprenait deux ministres directement affiliés au Hezbollah, ainsi qu'un ministre proche mais n'en étant pas officiellement membre. 

Législation

Il existe 18 groupes religieux officiellement reconnus au Liban, chacun avec sa propre législation sur le droit de la famille et son ensemble de juridictions religieuses. 

Le système juridique libanais est basé sur le système français. C'est un pays de droit civil, à l'exception des questions liées au statut personnel (succession, mariage, divorce, adoption, etc.), qui sont régies par un ensemble distinct de lois conçues pour chaque communauté sectaire. A titre d'exemple, les lois islamiques sur le statut personnel sont inspirées de la charia.

Pour les musulmans, ces tribunaux traitent des questions de mariage, de divorce, de garde des enfants, d'héritage et de testaments. Pour les non-musulmans, la juridiction du statut personnel est divisée : le droit de l'héritage et des testaments relève de la juridiction civile nationale, tandis que les tribunaux religieux chrétiens et juifs sont compétents pour le mariage, le divorce et la garde des enfants. Les catholiques peuvent en outre faire appel devant le tribunal de la Rote du Vatican. 

L'ensemble le plus célèbre de lois codifiées est le Code des Obligations et des Contrats promulgué en 1932 et équivalent au Code civil français. La peine capitale est encore utilisée de facto pour sanctionner certains crimes, mais n'est plus appliquée. 

Le système judiciaire libanais comprend trois niveaux : les tribunaux de première instance, les cours d'appel et la cour de cassation. Le Conseil constitutionnel statue sur la constitutionnalité des lois et les fraudes électorales. Il existe également un système de tribunaux religieux ayant compétence sur les questions de statut personnel au sein de leurs propres communautés, avec des lois sur des questions telles que le mariage et l'héritage. 

En 1990, l'article 95 a été amendé pour prévoir que le parlement prenne les mesures nécessaires pour abolir la structure politique basée sur l'affiliation religieuse, mais que jusqu'à cette date, seuls les postes les plus élevés de la fonction publique, y compris le pouvoir judiciaire, l'armée, les forces de sécurité, les institutions publiques et mixtes, soient répartis de manière égale entre les chrétiens et les musulmans sans tenir compte de l'affiliation confessionnelle au sein de chaque communauté. 

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